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回归本源的魔鬼经济学  

2006-03-31 09:41:54|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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回归本源的魔鬼经济学

《魔鬼经济学》

斯蒂芬.列维特 斯蒂芬.都伯纳 著  刘祥亚 译 广东经济出版社 2006年3月版

 

石剑峰

斯蒂芬·列维特出生于明尼苏达一个医生家庭,1989年以优等成绩毕业于哈佛大学,1994年在麻省理工大学获得经济学博士学位,35岁就成为芝加哥大学最年轻经济学教授。2003年,列维特被授予克拉克奖----年轻经济学家的“诺贝尔经济学奖”,它每两年授予40岁以下的年轻经济学家。作为当代美国最负盛名的年轻经济学家,他的同行视他为这个时代最天才的经济学家,而出版商在《魔鬼经济学》畅销之后,视他为最有潜力的摇钱树。

事实上,早在2001年夏天列维特就已经进入美国公众视野。当时,列维特提出了一个令许多美国人难以接受的观点,他认为上世纪九十年代以来美国犯罪率的下降应该归因于美国最高法院在1973年的颁布的罗伊威德法案——该法案裁定妇女有权堕胎,而不是经济繁荣和警察尽职等其他传统因素。列维特的理由很简单,堕胎合法化让许多意外出生的孩子数量急剧减少,而意外出生的孩子生活环境最可能非常糟糕,他们在成年之后走上犯罪的道路的几率也最大。换而言之,潜在的犯罪分子在出世之前即已被“扼杀”。所以,妇女如果不具备选择堕胎的权利,对社会有害无益。在犯罪率下降与堕胎合法化的关系上,除了无懈可击的逻辑,列维特还用统计数据来证明为自己的观点作证。比如,在1973年之前堕胎已经合法化的四个州,犯罪率下降最早;堕胎率高的州犯罪率下降得也更多。

犯罪率与堕胎合法化之间不可思议的 “蝴蝶效应”的确夺人眼球,而列维特在《魔鬼经济学》中对这一观点自圆其说的论证也足够令人信服,但也不可避免招来保守派的仇视。在《魔鬼经济学》中,列维特坦言,他极力避免被贴上“堕胎支持分子”的标签,但还是得罪了大多数美国人,当然在自由派中列维特的人气日益高涨。

《魔鬼经济学》是斯蒂芬.列维特和畅销书作家史蒂芬·都伯纳的联袂之作。两个斯蒂芬,一位是经济学家,一位是专栏作家,一个负责思想深刻,一个负责思想通俗易懂。该书于2005年4月在美国出版,同时荣登全美各大畅销书排行榜前列,是2005年最佳畅销书之一,至今依然位列亚马逊前十。

在《魔鬼经济学》这本打着经济学招牌的畅销书中,没有学院式的论述,没有深奥的经济学理论,两位作者只是通过简单的经济学常识和详实统计数据,试图回答一些非经济学范畴的问题。列维特在《魔鬼经济学》中提出了许多令人困惑的难题,并远远跨出了经济学传统地盘,社会学、犯罪学、政治学甚至育儿学等都有所猎足。许多同行承认,列维特最大的天赋是非常善于提出问题。比如,枪和游泳池哪个更危险?为什么毒品小贩多半生活困顿但依然执著于这份危险系数很高的工作?臭名昭著3K党党棍和房产经纪人有共同之处?为什么学校老师会通过作弊的方式来提高学生分数?取个好名字真的很重要?单亲家庭果真影响了孩子的成长?------这些看上去毫无头绪问题,在列维特通过相关统计数据的分析之后,得出与直觉常识大相径庭的结论,而与结论相比更具诱惑力的是列维特探究答案的方法。

以《魔鬼经济学》中最饶人趣味的街头毒贩“悲惨”生活为例。一位芝加哥大学社会学研究生误打误撞博得黑人贫民区的一帮毒贩信任,与贩毒团伙过了一段提心吊胆的日子,最后意外得到了该贩毒组织的账本。上面像一家普通店铺一样记着每天的毒品销售数字、工资、欠款,甚至支付给遇难者家属的抚恤金。通过对这些“商业数据”的分析,列维特得出结果是,这个在美国非常典型的贩毒组织日常运作竟然与麦当劳基本相同:该团伙只是一个更大的贩毒组织的分支机构,类似于一家贩毒特许加盟店;团伙头目相当于加盟店店长,而街头毒贩就相当于麦当劳里的普通员工。体现在待遇上,团伙头目一年能挣到10万美元,而街上小毒贩每个小时只能挣三块三,低于美国最低工资。为了这点微薄的报酬,他们还要冒着超过百分之二十的死亡率和频繁出入警局的危险。

那为什么还有那么多人挤破头脑加入贩毒组织呢?据列维特的观察,街头小毒贩与高中橄榄球队的四分位有着相同的打算。从事贩毒事业如同参加锦标赛,人人都有机会进入团伙管理层,但必须从底层干起。如果诱惑够大,每个人都愿意为此付出努力。毒枭通常也可能从街头毒犯这样的底层工作做起。”这就是“动机”。所有的这些不可理喻的行为都是由于人追求利益最大化的经济动机的驱使。尽管普通人的许多选择,表面上是非理性、不可理喻的,但其实都是理智的选择结果,每个人都有一把小算盘去衡量。人们都是通过各种复杂深不可测的权益衡量后,作出自认为对他们最为有利的选择,而不全是头脑发热那样简单。

列维特所拥有的经济学知识可能跟你我一样多,但他坚信经济学从本质上说研究的是人的动机——人们怎样得到他所欲的,尤其在其他人也在欲求同样的东西的时候。列维特的这一看法其实只是再次重申了古典经济学家亚当.斯密的观点,亚当.斯密是列维特最推崇的经济学家。亚当.斯密原计划成为伦理学家,一不小心成了经济学家,他的主要著作关注的都是个人欲望与社会规范之间的冲撞。经济学家不只关乎数字与金钱,经济学的本源是解释人们如何得到自己想要的东西,与伦理学一样它也是一门“人”学。

但大多数经济学家的聪明才智正被利率、汇率、失业率、通胀率等浩如烟海的经济数据所淹没,他们更像是数学家离精确愈近离“人”却愈遥远。他们为诊断房地产行业的健康状况冥思苦想,却从未与街头房产地理商打过交道;他们的一言一行都可令华尔街红绿翻滚,却很少在证券市场上亲自操盘;他们影响政府的经济决策,却没能告诉了我们这个世界在现实中到底是如何运行的。这不啻是对经济学理论家们的讽刺。

当然,列维特并不是故意与同行们过不去,也不想抢其他专家们的饭碗,列维特要挑战的是“传统智慧”。所谓“传统智慧”就是生活常识,常识的形成往往并因为没有证据而貌似正确,但实际上并不对,所以仍可被推翻。现实社会虽然看似复杂,充满欺骗,但并非不可理解。“揭示隐藏在表象之下的真实世界”,列维特的方法是对常识“疑神疑鬼”,提出别出心裁、惊世骇俗的问题,发现独特的视角,然后收集相关数据,并做严格的分析,只有数据是不会撒谎的。无疑,两位作者摧毁了我们对“常识”的信任。

《魔鬼经济学》足够颠覆我们思考这个世界的方法,原来每个人都可以像列维特一样透过复杂社会的伪装,理解社会现象的本质,正如本书副标题所言“揭示隐藏在表象之下的真实世界”。而大多数人通过《魔鬼经济学》最大的收获可能是增加了日常的谈资,而且够新奇够学问。

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