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“人皆难逃爱情和天花”  

2006-05-08 22:10:56|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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《天国之花》的作者霍普金斯像一个私家侦探一样,跟随着历史的脚步,揭开天花这个人类历史上最邪恶的杀手面目。

从最早天花记载的公元前1500年一直到20世纪,欧洲、埃及、中国、印度,甚至被大海、沙漠和热带丛林包围的非洲内陆也不能幸免于难。它紧跟着人类文明的步伐,蔓延到世界的每个角落,在每一块人类驻足的地方都曾留下过天花“犯罪记录”。除了肆无忌惮的蹂躏脆弱的生命,它还屡屡攻击历史上各国元首,改变了历史的进程。这张大人物死亡名单上包括数位埃及法老,两位日本天皇,罗马皇帝马可.奥勒留,印加末代皇帝,还有法王路易十五等。而康熙之所以能继承王位的重要原因是,他曾得过天花已具备免疫力,这是对王位稳固的重要保障。在天花面前“不论你的出生地、居住地、财富还是所受教育,都不能庇护你”,“人皆难逃爱情和天花”。

在这本关于天花的百科全书中,霍普金斯小心翼翼的考证各国历史记载,希望从中嗅出天花的起源和传播路线。在作者看来天花可能是人类文明进步不可避免的产物:农业时代之后,人类从驯养的野生动物那里感染了天花病毒;人类迁移和贸易的线路又将恐惧带到各个文明角落;伴随着工业化和城市化而来的大量城市人口,陡然使这个杀手的威力几何级增长。

为了摆脱天花带来的恐惧和挽救垂死的病人,印度膜拜天花女神,古代中国人笃信天花娘娘,欧洲人将圣尼凯瑟作为天花患者的守护神;红色有助治愈天花则不可思议的在各文明中流行数千年,用红毯包裹天花病人成了所谓“特效疗法”。人类几千年中形成的所谓“天花文明”反而衬托出人类在天花病毒面前的脆弱。

但霍普金斯遗憾的发现,天花灾难来临时,参杂其中的复杂宗教、政治等人为因素成了天花杀手最好的帮凶。保守天主教徒认为接种违背了上帝的旨意;穆斯林国家中的宗教因素阻碍了女性种痘的权利;17世纪法国拒斥接种的原因与宫廷御医内部斗争有关;在印度和斯里兰卡,接种疫苗等同于发誓效忠英国统治。但总有些人顶住世俗的偏见,悄悄地跟着天花的脚步,冒着生命危险在找寻一些蛛丝马迹以拯救生灵和人类文明,直至詹纳划时代的发现了安全可靠的“牛痘”。现在,人类可以自信宣称“后代子孙从历史中知道的将只是可厌的天花曾经存在过的事实”。

天花病毒目前只保存在世界少数几个戒备森严的实验室中,霍普金斯写作此书的目的之一就是呼吁永久的销毁所有天花病毒,谁也不能保证瓶瓶罐罐中的天花病毒不会被邪恶用心的人用来杀戮,比如恐怖分子和有着正当名义的政府。而HIV等疾病将持续考验人类文明的持续性,与人类疾病的斗争中人类只是跨出了一小步。

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